Interview mit Patagonia Erneute Partnerschaft mit Gore-Tex


 
19.07.12
 

Patagonia gehört schon seit langem zu meinen Lieblingsfirmen. Es gibt wohl kein Unternehmen in der Outdoor-Branche, das derart konsequent versucht, Umweltschäden in der Produktion seiner Produkte zu limitieren. Der Leitspruch „Build the best product – cause no unnecessary harm“ wurde in der Firmengeschichte oft rücksichtslos gegenüber jedem unternehmerischen Denken durchgesetzt. Im Unternehmenspamphlet „Let my People go surfing“ berichtet der ehemalige weltklasse Kletterpionier, Unternehmensgründer und bis heute Besitzer von Patagonia Yvon Chouinard über mehrere solche Anekdoten aus der Firmengeschichte. Die Lektüre ist wirklich empfehlenswert. Einen solch visionären und sturen Eigentümer braucht ein Unternehmen wohl auch, um einen derart konsequenten Kurs beizubehalten. So spendet Patagonia beispielsweise Jahr für Jahr 10% des Gewinns oder 1% des Umsatzes an Umweltschutzverbände. Als einer der größten Hersteller in der Outdoorbranche mit um die 300 Mio. Dollar Jahresumsatz sind das auch keine Peanuts. Mittlerweile ist daraus mit „1% for the Planet“ eine gemeinnützige Organisation entstanden, in der sich immer mehr Firmen zu dieser Spende verpflichten.

Darüberhinaus stellt Patagonia aber auch einfach verdammt gute und unglaublich langlebige Produkte her. Es gibt wenige Hersteller, die in puncto Qualität mit Patagonia mithalten können. Das weiß man bei Patagonia und gibt auf alle Produkte lebenslange Garantie. Was nach Lobhudelei klingt, ist tatsächlich meine persönliche, jahrelange Erfahrung (als eigentlich sehr kritischer Nutzer von Funktionsbekleidung) mit vielen Patagonia Produkten.

Als nun Patagonia letzten Winter ankündigte, zukünftig wieder Gore-Tex verarbeiten zu wollen, nachdem jahrelang nur die Eigenmembran H2No verarbeitet wurde, war ich sehr gespannt. Zum einen gilt die Gore-Tex PTFE Membran nicht gerade als umweltfreundlich, andererseits gibt es kaum einen verlässlicheren Qualitätsgaranten in der Outdoorindustrie. Durch aufwendigste Qualitätssicherungsmaßnahmen ist Gore-Tex nach wie vor die mit Abstand beste Membran, die ich kenne. Zwar machen auch andere auf den ersten Blick einen guten Eindruck, auf Dauer lassen aber die meisten doch recht schnell nach. Und auf eine teure Jacke, die nach einem halben Jahr Einsatz nicht mehr dicht oder wasserdampfdurchlässig ist, kann ich verzichten. Hier treffen also zwei der verlässlichsten Qualitätslieferanten der Outdoorbranche aufeinander.

Wir haben einige Fragen zu der neuen Kooperation an Patagonia gestellt:

1. After years of working solely with its own membrane H2No, how come Patagonia is working with Gore-Tex again?

The GORE-TEX® brand is trusted – and its label sought – by the public and Patagonia’s customers. After extensive testing, GORE-TEX® laminates meet our rigorous standards, both in the lab and the field. They achieve an elegant, effective balance of waterproofness, breathability, windproofness and durability. We respect Gore for its efforts to reduce its environmental impact, starting with an early attempt in the 1990’s to introduce garment recycling to its current work with the fluorochemical industry to develop environmentally improved and high performing water repellents. Most recently, Gore exemplified this dedication through establishing a partnership with bluesign® technologies. Gore’s dedication to quality and durability contribute to long lasting products that save on waste and natural resources. We also plan to collaborate with Gore on new performance materials and important environmental solutions as we develop our business together. “Our mandate is to build the best product. The GORE-TEX® brand has had a long tenure as the industry leader in waterproof, breathable fabrics,” notes Casey Sheahan, Patagonia’s chief executive officer, “Our goal in partnering with the GORE-TEX® brand is to build the best outerwear in the industry. Our customers and dealers also value and seek out products made with GORE-TEX® fabrics and we are thrilled to be able to provide them with options from Patagonia.” Gore’s commitment to product excellence and environmental engagement, and deep knowledge of its supply chain, make Patagonia proud to partner with them in its own efforts to make the best product and cause no unnecessary harm.

2. In the past years Patagonia communicated concerns about the negative environmental impact of Gore-Tex membrane´s PTFE. What made Patagonia change its opinion on this topic?

We need to clarify that we have never specifically communicated concerns about the negative environmental impact of Gore-Tex membrane´s PTFE. We have, however, been clear in communicating that PTFE is less than ideal and we are working on a solution in conjunction with companies like Gore. Polytetrafluoroethylene (PTFE) is a safe component in garments. PTFE has been subject to testing in cell culture and clinical studies and demonstrated to be nontoxic as well as nonreactive, and appropriate for a wide variety of applications demanding stability and durability, including food-contact and internal-use medical applications. Unlike many other plastics PTFE is not made or processed using plasticizers or stabilizers, and it doesn’t contain residuals like heavy metals, organotin compounds or phthalates. The most current research shows that the manufacture of polytetrafluoroethylene (PTFE), the fluoropolymer used in the ePTFE membrane, requires more resources than does the manufacture of polyurethane and polyester membranes and involves ingredients and intermediates with toxicity concerns. Manufacturing polyurethane involves toxic components and solvents, whereas making polyester uses fewer resources and has lower toxicity concerns. When considering degrees of environmental impact, it’s also important to understand that many base chemicals and monomers are reactive, making them toxic or corrosive, but once they react together (polymerize), the resulting polymer is typically stable and safe. In this regard, PTFE is the most stable and nonreactive of these three polymers.

3.Also Patagonia communicated the equality or even superiority of H2No compared to Gore-Tex. Now all the High End products feature the Gore-Tex membrane, while the cheaper products still work with the H2No membrane. Why did Patagonia change its opinion on this topic?

We never communicated on the fact that H2No was superior to Gore-Tex. We said at the time that Gore was not providing fabrics that would fit our standards. GORE-TEX® garments from Patagonia employ one of three Gore technologies: GORE-TEX® (including 2-layer, Paclite® 2.5-layer and 3-layer shells), GORE-TEX® PRO and GORE-TEX® ACTIVE. Each employs Gore’s proprietary membrane, DWR (durable water repellent) and fabric construction to achieve an elegant, effective balance of waterproofness, breathability, windproofness and durability. An H2No® garment, on the other hand, represents not a particular technology but rather a standard we set for our waterproof/breathable products. An H2No shell can employ a laminate, coating or combination of technologies to achieve waterproofness, depending on intended use. Both GORE-TEX® and H2No® products have to meet Patagonia’s standard of durable waterproofness and breathability (after killer wash). All hardshell prototypes undergo extensive testing in both lab and field before we adopt a final product. All Patagonia hard shells perform well in the field, for their intended use, for the life of the garment. Some customers need shell fabrics with strong, burly fabrics to withstand extended continuous use in the most difficult conditions; others will compromise tear strength in the favor of the lightest shell possible. Others need more generalist pieces they can wear for skiing as well as climbing or for non-mountaineering use in bad weather. We offer shells using both Gore and H2No technologies that provide different face fabrics, construction, and feature sets for different uses. Is there a fundamental difference between the performance of H2No and GORE-TEX® shells of equivalent price? Yes. We purposefully avoid offering directly competitive shells of similar feature sets, one using a Gore fabric, the other H2No. Each shell is intended for a specific range of uses. Each has its own unique fabric and features that make, for example, a 3-layer Gore jacket different from a 3-layer H2No jacket. In order to understand if one of two jackets performs better, you have to look at all components of the jacket – design, fit, fabric and construction – in relation to the intended use. In terms of waterproof performance, every GORE-TEX® and H2No garment we make will prevent water penetrating from the outside to the inside.

Vor allem aber waren wir natürlich auch gespannt darauf, die neuen Patagonia Gore-Tex Produkte für die kommende Wintersaison selbst auszuprobieren. Hierzu hatten wir nach der ISPO bereits eine erste Gelegenheit:

Auf Ski haben wir für ein paar Ausflüge das Powder Bowl Jacket und die Powder Bowl Pants ausführen dürfen. Wie üblich bei Patagonia in kräftigen Farben, fällt zunächst die offensichtlich gute Verarbeitung auf. Patagonia Bekleidung weiß auch immer wieder mit funktionalen Schnitten zu überzeugen. Nicht zu eng, nicht zu übertrieben weit, sitzt perfekt und rutscht nicht. Jacke und Hose lassen sich auch verbinden. Alles da was man braucht: Belüftungsreißverschlüsse und mehrere Taschen. Aber auch nichts Unnötiges. Insgesamt einfach gelungen. Einzig der auch Patagonia-typisch recht hohe Preis fällt negativ auf. 400€ für die Jacke und 300€ für die Hose sind zwar in dieser Qualitätsliga nicht dramatisch, allerdings bekommt man auch ’nur‘ das 2-lagige Gore-Tex Performance Shell. Für die 3 Lagen Variante werden nochmals 100 Euro mehr fällig. Beim Preis sollte man aber auch die zu erwartende Lebensdauer bedenken: Patagonia und Gore-Tex, das sollte ewig halten.

Aktuell findet Ihr noch die Sommerkollektion in den Läden. Auch hier hinterließen die neuen Gore-Tex Produkte einen guten Eindruck.

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